Biographie
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Biographie

"Comme peintre, il connut une influence considérable. Son art, marqué par son passage à l’Académie Matisse, fut une école au Colorisme, encore peu considéré en Allemagne. Doué d’un discernement rare il s'était par ailleurs forgé un jugement artistique personnel. Il comptait parmi les artistes pensants, il ne pensait cependant pas de manière conceptuelle, mais concrète, avec ses sens. Ce qui était saisissant dans son exemplarité comme dans ses paroles , c'est son habilité durement acquise de reconduire l'expression artistique à ses fondements. Sans pour autant avoir le tempérament d'un enseignant, tout ce qu'il eût entrepris, tout ce qu'il eût formulé finissait par avoir un caractère instructif. Même lorsque qu'un tableau lui échouait, le résultat n'en avait pas moins de caractère et n'en était pas moins instructif.

Il avait été formé au métier de peintre décorateur à l'atelier de son père dans le Palatinat, il fut l'élève de Stuck à Munich et eut son expérience décisive à Paris. C'est Carl Voll, à Munich qui décourvrit son talent. En Allemagne, il fut une figure peu commune, car il partait radicalement de la forme et ne se souciait point du contenu, de l'idéologie et de la teneur; mais sa considération de la forme était assez vaste et profonde pour en englober l'existence de toute chose. Ses manifestations avaient une énergie dûe à son intensité d'expression. Il avait une tête singulière, que l'on ne pouvait ne pas remarquer en société; sans même le connaître, il se disait de Purrmann: La pensée de cet homme ne peut aller ailleurs qu'à l'essenciel. Personne d'autre que lui ne connut autant de providence en chinant chez les antiquaires, il avait le don d'y trouver les perles rares. Bien entendu cette providence ne relevait que de son propre mérite. Comme peu d'autres il avait su intégrer toute la culture artistique de son temps et du passé, il avait la faculté de percevoir l'âme des artistes de tous temps."

(Karl Scheffler, "Die fetten und die mageren Jahre", Leipzig/ München 1946, S. 213 f.)

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